Friar John des Entommeures, abbot of Thélème

PREVIOUS

NEXT

Friar John des Entommeures, abbot of Thélème,

Original French:  frere Ian des entõmeures abbé de Theleme,

Modern French:  frère Jan des entommeures abbé de Thélème,


Gallant, sprightly, and jovial; resourceful, bold, and adventurous; resolute, tall, and thin, with a handsome nose — which he attributed to his nurse’s soft breasts (“By their nose shall ye know them”) — Friar John of the Funnels, also known as Friar John of the Chopped Meats, was a “grand mumbler of matins, dispatcher of masses, and polisher off of vigils and, to put it briefly, a true monk if ever there has been one since the monking world monked its first monkery.” His breviary was his bottle, and his bottle, his breviary.

Gargantua presented the Abbey of Thélème to Friar John as a special reward for his assistance in the defeat of King Picrochole. Friar John desired his religious order to be exactly contrary to all others, so he had the Abbey built without walls and without clocks. He decreed that there should be no women where there were no men, and no men where there were no women; and instead of the vows of chastity, poverty, and obedience, he decreed that anyone could marry, get rich, and live at liberty. The rules contained one clause: “Do what you will” (“Fay ce que vouldras”).

The Abbey of Thélème was presented to Friar John by Gargantua, who built it as a reward for his assistance in the defeat of King Picrochole[1]. Friar John desired his religious order to be exactly contrary to all others, so he had the Abbey built without walls and without clocks. He decreed that there should be no women where there were no men, and no men where there were no women; and instead of the vows of chastity, poverty, and obedience, he decreed that anyone could marry, get rich, and live at liberty. The rules contained one clause: “Do what you will” (“Fay ce que vouldras”).

Theleme is also mentioned in Chapter 51 and Chapter 52.


1. Rabelais, François (ca. 1483–1553), Gargantua. La Vie Inestimable du Grand Gargantua, Pere de Pantagruel, iadis composée par l’abstracteur de quinte essence. 1534. Chapter 50. Athena


Notes

Le Moyne (Frère Jean)

Le Moyne (Frère Jean)
Chapter 42. Comment le Moyne se deffit de ses gardes, & comment l’escharmousche de Picrochole feut deffaicte.

Rabelais, François (ca. 1483–1553), Gargantua. La Vie très horrificque du grand Gargantua, père de Pantagruel, jadis composée par M. Alcofribas, abstracteur de quinte essence. Livre plein de pantagruélisme. Lyon: Françoys Juste, 1542. p. 263. Bibliothèque nationale de France

Abbaye de Thélème

Abbaye de Thélème
Essai de restitution de l’abbaye de Thélème

Lenormant, Charles (1802-1859), Rabelais et l’architecture de la Renaissance: restitution de l’abbaye de Thélème. Paris: J. Crozet, 1840. Gallica

Frère Jean

Frère Jean défend le clos de l'abbaye de Seuilly
Frère Jean défend le clos de l’abbaye de Seuilly (anciennement Seuillé) contre l’armée picrocholine. Gravure extraite de l’édition de 1873 de Garnier Frères.

Rabelais, François (ca. 1483–1553), Œuvres de Rabelais. Tome Premier [Gargantua, Pantagruel, Tiers Livre]. Illustrations de Gustav Doré. Paris: Garnier Frères, 1873. p. 90. Gallica

Jean de Lorraine

Jean de Lorraine
The model for Friar John, according to a 17th century list quoted by Louis Moland in his 1884 edition of the works of Rabelais.


Comment Gargantua feist bastir pour le Moyne l’abbaye de Theleme.

Restoit seulement le Moyne à pourvoir. Lequel Gargantua vouloyt faire abbé de Seuillé: mais il le refusa. Il luy voulut donner l’abbaye de Bourgueil, ou de saint Florent, laquelle mieulx luy duiroit, ou toutes deux, s’il les prenoit à gré. Mais le moyne luy fist response peremptoire, que de moynes il ne vouloit charge/ ny gouvernement. Car comment (disoyt il) pourroys ie gouverner aultruy, qui moymesmes gouverner ne sçauroys? Si vo’ semble que ie vous aye faict/ & que puisse à l’advenir faire service agreable, oultroyez moy de faire une abbaye à mon devys. La demende pleut à Gargantua & offrit tout son pays de Theleme iouxte la rivière de Loyre, à deux lieues de la grande forest du port Huault. Et requist à Gargantua qu’il instituast sa religion au contraire de toutes les aultres.

Rabelais, François (ca. 1483–1553), Gargantua. La Vie Inestimable du Grand Gargantua, Pere de Pantagruel, iadis composée par l’abstracteur de quinte essence. 1534. Chapter 50. Athena

entommeure

Entommeure. as Entoumeure; or, as Entonnoir.
Entonnoir: A funnell, or tunning-dish.
Entoumeure: A gobbet, a great bit, or cut of meat, etc; or as Entonnoir

Cotgrave, Randle (–1634?), A Dictionarie of the French and English Tongue. London: Adam Islip, 1611. PBM

Théleme

Nous avons dit que Thélème étoit le Saint-Maur-des-fossés.

Rabelais, François (ca. 1483–1553), Œuvres de Rabelais (Edition Variorum). Tome Cinquième. Charles Esmangart (1736–1793), editor. Paris: Chez Dalibon, 1823. p. 284. Google Books

Theleme

Theleme, qui figure dans la Gargantua, n’a jamais été qu’un nom imaginaire.

Rabelais, François (ca. 1483–1553), Œuvres de F. Rabelais. Nouvelle edition augmentée de plusieurs extraits des chroniques admirables du puissant roi Gargantua… et accompagnée de notes explicatives…. L. Jacob (pseud. of Paul Lacroix) (1806–1884), editor. Paris: Charpentier, 1840. p. 310.

Jan des Entommeurs

Clef des allégories du Roman de Rabelais. Donnée au XVIIe siècle. Cette clef ne mérite pas d’etre prise au sérieux. Elle peut cependant donner une idée des interprétations arbitraires dont le Roman de Rabelais a été l’object, et nous n’avons pas jugé inutile de la reproduire.

Jan des Entommeurs = Le cardinal de Lorraine [Jean de Lorraine (1498-1550), de 1518 à 1550, frère d’Antoine, duc de Lorraine et de Claude, 1er duc de Guise.]

Rabelais, François (ca. 1483–1553), François Rabelais. Tout ce qui existe de ses oeuvres. Louis Moland (1824–1899), editor. Paris: Garnier Frêres, 1884. xliii. Gallica

How Gargantua caused to be built for the Monk the
Abbey of Thelema

There remained only the Monk to provide for, whom Gargantua wished to make Abbot of a Seuille, but he refused it. He wished to give him the Abbey of Bourgueil or Saint-Florent, which would suit him better, or both if it pleased him; but the Monk gave him a decided Answer that over Monks he would have no Charge or Government.

“For how,” said he, ” should I be able to govern others, when I cannot govern myself? If you think that I have done you acceptable Service, or that in the Future I can do so, give me leave to found an Abbey after my own Device.”

The Request pleased Gargantua, and he offered him all the Country of Theleme by the River Loire to within two leagues of the great Forest of Port-Huault The Monk then requested Gargantua to institute his religious Order in a Manner exactly opposite to that of all others.

Rabelais, François (ca. 1483–1553), The Five Books and Minor Writings. Volume 1: Books I-III. William Francis Smith (1842–1919), translator. London: Alexader P. Watt, 1893. p. 176. Internet Archive

entommeures

“Friar John is truly the d’Entommeure in both senses of this word; the essential link between the two meanings is clearly shown in Rabelais’s work. In the episode of the ‘sausage war’ Friar John develops the idea of the military importance of cooks…”

Bakhtin, Mikhail Mikhaĭlovich, Rabelais and his world. Hélène Iswolsky, translator. Bloomington: Indiana University Press (Original Moscow 1965), 1984. Google Books

Abbaye de Thélème

L’abbaye de Thélème est la première utopie de la littérature française, décrite par Rabelais du chapitre LII au chapitre LVIII (ou L à LVI dans l’édition de 1535) de Gargantua (première publication en 1534 ou 1535, édition définitive en 1542). À la fin de la guerre picrocholine, Gargantua remercie son ami, le frère Jean des Entommeures, de l’avoir aidé dans sa lutte contre Picrochole, en lui offrant de lui bâtir une abbaye. Le frère Jean refuse d’abord, « car comment pourrais-je, dit-il, gouverner autrui, qui moi-même gouverner ne saurais ? ». Puis il accepte, mais la règle du lieu sera l’inverse de ce que connaissent les abbayes de l’époque, dont les moines sont soumis à l’obéissance à une discipline et à une hiérarchie. La devise de l’abbaye est : « Fais ce que voudras ». Le nom « Thélème » est d’ailleurs dérivé du grec θέλημα (« thélêma »), qui, dans le Nouveau Testament, désigne la volonté divine, laquelle se manifeste en l’homme sans que la raison de celui-ci n’intervienne. Dans le Songe de Poliphile (1467) de Francesco Colonna Thélémie (la volonté) est l’une des deux nymphes qui accompagnent Poliphile dans sa quête.

Wikipédia (Fr.). Wikipédia

Jean III de Lorraine

Jean de Lorraine (né à Bar-le-Duc le 9 avril 1498 et mort semble t-il à Nogent-sur-Vernisson, le 18 mai 1550) est un cardinal français et l’un des favoris les plus intimes du roi François Ier.
De 1536 à 1540, lui et Anne de Montmorency furent les deux hommes les plus puissants du royaume. Il est connu sous le nom de cardinal de Lorraine. En novembre 1549, il est candidat à l’élection du trône de Saint-Pierre, mais échoue de quatre voix face au futur Jules III.

Wikipédia (Fr.). Wikipédia

PREVIOUS

NEXT

Posted 11 January 2013. Modified 30 September 2018.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.